¿Cómo, qué y para qué medir la ruralidad?

Eleonora Nun

Las aproximaciones a lo rural como objeto de estudio, se ven desde el principio dificultadas por la naturaleza de los supuestos que las orientan. Si lo rural es a priori definido como un espacio de carencias –de servicios, de infraestructura, de población- entonces las posibilidades de construcción de categorías de análisis apropiadas para su estudio y comprensión se ven amenazadas. Y esto porque las definiciones tradicionales están construidas no sobre la base de la aprehensión de regularidades empíricas, sino que más bien como la cristalización de una serie de supuestos ahistóricos surgidos en contextos específicos, muchos de los cuales se encuentran actualmente obsoletos. Una redefinición de lo rural debe entonces comenzar por la actualización de la discusión sobre los ejes que actualmente orientan el debate. Estos son básicamente tres. Primero, ¿general o particular? Muchos concuerdan en señalar que no existe una definición de ruralidad, sino que tantas formas de medir como objetivos detrás de la medición. Al mismo tiempo, hoy en día resulta imperativo la construcción de información comparable a la largo del tiempo y entre distintos países. Segundo, ¿relacional o sustantivo? Las formulaciones tradicionales tienden a definir lo rural en términos sustantivos a partir de una serie de atributos. Las tendencias actuales plantean la necesidad de definir lo rural desde las especificidades de las relaciones que mantiene con otros sistemas como...

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